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スターウォーズのホロチェスを超越!Monster Battle ARゲーム、HoloGrid

2017/03/07
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HoloGridのプレイゲームの画像

初めて観たスターウォーズは「エピソード4 新たなる希望」だった。お気に入りのシーンは、C-3POとチューバッカがホログラフィックのチェスのように見えるゲームをプレイしている場面。これは、「スターウォーズ:ホロチェス」という名前で知られていた。SFや、かっこいいモンスターや戦略、マルチプレーヤーゲームなど、私のお気に入りの要素を多く組み合わせていた。

その短いシーンを見て、ボードとそのホログラムしか持っていない、誰かのテーブルいっぱいにバトルを繰り広げる空想的で、仮想的なシナリオが数多く頭に浮かんだ。実際私たちは、映画で観たような明瞭なホログラムチェスとはかけ離れたところにいるが、だんだん近づいている。アメリカのVFX制作会社であるTippett Studios(以下:ティペット・スタジオ)と、ソーシャルモバイルゲーム開発企業、HappyGiant(ハッピー・ジャイアント)は、ずいぶん前に見たやがて起きる未来に向けて、大きな一歩を踏み出したのだ。

新しいタイプのARゲーム

HoloGrid 3Dモンスターがチェス上のマスへ配置されている写真引用: http://uploadvr.com/

ARゲームは、2016年後半現在、大きな話題となっている。ポケモンGOで生み出された興奮の波に刺激され、ARは一般的な認知度を高めた。ポケモンGOが「本物のAR」だと思われなくても、すでに人々の口に上っている。これは重要な第1歩だ。

ARゲームは進化している最中

VRは米Oculus VR社が開発したバーチャルリアリティ用ヘッドマウントディスプレイであるOculus Rift(オキュラス・リフト)、同じくVRヘッドセットであるHTC Vive、さらにまもなく発売されるPS VRやGoogle Daydreamの登場とともに今年はじめに早くもマーケットデビューを果たしたが、ARは言ってみれば、その大部分を有名なオーブンの中で調理中の状態だ。

ポケモンGOの場合

プレーヤーは自分のスマートホンを手に埋め込まれたGPSの追跡技術を使い、マップ上でポケモンたちの場所と一致すると、現実世界の中で彼らの場所を追跡する。プレーヤーは画面を見て、スマホの裏にあるカメラレンズを通してみる。まるでスマホがポケモンでいっぱいのもう一つの世界への入り口であるかのように。

新ARゲーム、HoloGridはARゲームの真骨頂

HoloGridでは、プレーヤーは同じような方法でカメラを使う。ただし、モンスターを捕まえるためではなく、モンスター軍団を設定して敵に対抗すべく命令を下すために使うのだ。これはまったく異なる体験だが、同じARゲームの傘下に入る。

ARゲーム、HoloGrid Monster Battle

HoloGridで机に3Dモンスターが投影されている画像引用: http://uploadvr.com/

ティペット・スタジオの影響がすぐさまモンスターのデザインに投影されたのは明らかだ。カメラの前に置かれたカードはどれも、ゲームの中のクリーチャーと一致する。これまでに、22年前にWizards of the Coast社が生み出した世界初のトレーディングカードゲーム「Magic: The Gathering, Hearthstone」を、あるいは仮想的にカードをトレードするゲーム(CCG)をプレイしたことのある人なら、ここでプレイする大前提を理解できるだろう。

デッキを組み立ててバトルを開始

各モンスターにはゲームプレイが陳腐になり過ぎないように盛り上げるため、このようなちょっとしたマイナーチェンジが施されている。派閥争いのようなものはない。

バトル

あなたがプレイすれば、何をやっても力の源泉は空になる。クリーチャーを召還し、呪文を唱え、ボードをところ狭しと動き回る。これらすべてが力を必要とする。どのモンスターも多くの場合独自の能力を持っている。その一部がバトルの流れを変えることがある。たとえば、チャンピオンの一人が1つの四方形内にいる連隊に攻撃を1度浴びせる。これで大きく盛り上がるが、あなたのチャンピオンが前線にいることが条件となり、これをフルに利用する攻撃だ。

オンラインでランダムな組み合わせでプレイ

ゲームのエディションでは4つのプレイモードしかない。デバイスマルチプレーヤー1個(実質2名の間にあるそれを押す)、1対1の標準的なマルチプレーヤーで、オンラインの友達と、ランダムな組み合わせでプレイする。

チェスでいうキングを倒すように

それぞれの対戦が始まる前に、デッキを設定する。チャンピオン1名、そのミニオン(手下)が3名、呪文が2つだ。現在設定されているゲームだけが、相手が選んだデッキ上で相手が死ぬまで対決する基本のデュエルとなるので、ゲームの目的は、常に敵のチャンピオンたるクリーチャー、実際のチェスのキングのようなものだが、これを殺すことだ。

有名ゲームを想像させる

各カードには基本の攻撃値と防御値がついている。それぞれ、死ぬまでに与えることのできるダメージの数値、受けることのできるダメージの数値だ。さらに、このゲームはグリッドベースのバトルフィールドでプレイできる。Dragon Front(ドラゴン・フロント)、Heroes of Might and Magic(マイト&マジックヒーローズ)、さらにはFinal Fantasy Tactics(ファイナルファンタジー・タクティクス)を連想させる設定だ。

まるで本物を見ているような動き

HoloGridのプレイで一番満足できる点は、モンスターたちがお互いを倒すその暴力的なやり方だった。大柄なチャンピオンが小さなミニオンを地面から持ち上げ、頭を食いちぎり、その体をグリッドに叩きおろす様を見るのは、血みどろのケモノたちの戦いを見物しているようなものだった。

完全な3Dで出現するカード

HoloGrid 3Dモンスターがマス上に投影されている画像引用: http://uploadvr.com/

デモプレイ中、タブレット画面でカードが動き出すのを見ることがお気に入りの一つだった。テーブルにカメラを置いてその前にドスンと座り、画面にはクリーチャーが表示されている。これは、3Dアニメで出現するカードの表に描かれた希少な芸術作品だった。このクリーチャーが登場すると、これらのモデルの一つ一つが高度な写真測量法で構築された。これは、一見したところシンプルなモバイルのタイトルについて、常軌を逸したレベルで詳しく説明するのに役だつ方法なのだ。

今までにないゲーム

デッキの構築、および敵に対する攻撃と防御の戦術の決定はかなり奥がが深い。しかし、代わりになるゲームモードはない。今のところは。このゲームのチームは、対戦ルールを変更したり、ボードそのものを変えて様々な四方形内に障害物やボーナスを追加したりして、将来のアイデアをいじっている。これは、成長のための大きなのりしろを持つ、堅実な基盤だ。

未来のホログラム

シンプルなiPadカメラを使ってテーブルの上にゲームを投影するのは、厳密にはホログラフィックではない。だから、スターウォーズの実際のHoloChessのシーンのファンにとっては、少し希望が残っている。幸運にも、私はMicrosoft HoloLensでこのゲームのプロトタイプ版を試すチャンスを掴んだ。

HoloLensを装着してプレイ可能

自分の目の前のテーブルを見下ろすと、このゲームのテーブル版から似たようなゲームボードが見えた。この時以外は、窓のようなテーブルを別の世界に異動する代わりに、顔にHoloLensヘッドセットを装着して私が移動することができた。

熱血ジャーナリストとして私は、ひざを折ってそのクリーチャーたちに物理的にできるだけ近づいた。そしてうれしいことに、彼らは私の期待通りに、楽しくなるほどグロテスクだった。

HoloLensを使用して、私は自分の目でクリーチャーを選択し、タッチ画面をタップする代わりに、親指と人差し指の指先を重ねた。こうすると、モンスターをつまんで、ボードのあちこちに動かし、他のクリーチャーを攻撃することができたのだ。

まだ完成ではないが、デモは十分

このゲームのバージョンは、まだ完成に至っていない。しかし、デモバージョンをプレイした全員が、私や開発者たち自身を含め、このゲームをプレイする最高の方法であると、HoloLensバージョン(近日発表のGoogle Tangoバージョン)を賞賛している。

HMD(ヘッドマウントディスプレイ)を使った体験が現物のカードをどのように取り入れるかについての新しいニュースはない。しかし、HoloLensでプレイできる可能性は十分にある。

新しい体験を期待させるゲーム

HoloGridは刺激的で野心的に組み合わされたゲームジャンルとスタイルを作り上げている。これは、過去への敬意と未来への革新を表している。それはARゲーム、CCG、デジタルモバイルゲーム、そして戦略的バトルシステムの側面を利用して、まったく新しい体験を作り出そうとしている。

担当チームは2017年第1四半期にAndroidとiOSでリリースすることを目標としている。中核的パッケージは30米ドル前後で販売される予定だ。それぞれに20枚までカードが揃ったフルデッキが2種類、テーブルスタンド2本、ルールガイドが封入され、ゲームを開始できることになっている。

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引用元
Hands-On: ‘HoloGrid: Monster Battle’ is More Than Just ‘Star Wars: HoloChess’

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